もうかれこれ15〜16年にもなるかと思いますが、当社では林業の担い手(行政職員から民間の林業事業体まで)や、環境NPO(とりわけ森林保全団体)等の方々を対象に、組織やチームづくりにおけるコミュニケーションの重要性についての講義や演習等を行ってきました。その際、研修生や関係者から必ずと言っていいほど「どうやったらコミュニケーションが図れるようになりますか?」という質問をいただきます。“どうやったら”つまりは“HOW”の部分です。おそらく皆さん、組織やチームの中で何をするにおいてもコミュニケーションは大切だと普通に感じているからそのような質問をされるのだと思いますが、そもそも誰と誰の間のコミュニケーションなのか、どのような関係性を築きたいのか、今はどの程度のコミュニケ―ションが図れていて何が足りないと感じているのか等相手や状況次第で対応の仕方が変わってくるので、先ずはその辺りを聞かせてくださいと答えます。コミュニケーションがうまくとれていないと、確かに問題等が発生する傾向は高くなります。ただ、最終的に相手(複数の場合もある)とどのような状態(良い関係)になっていたいのか、そうあることでどんな良いことがあるのか等の到達点を明確にしなければ、現時点の状況とのギャップがどの程度あるのかも分かりませんし、乗り越えるべき課題(ふさわしいコミュニケーションのとりかた)も見えてきません。つまりは、何のための関係性の構築なのかを明確にしなければ、漠然としたコミュニケーションの取り方しかできないと考えます。このことはコミュニケーションに限ったことではありません。問題、いわば現在困っている状況から抜け出したい、だからその方法(HOW)を一生懸命に模索する。そしていろいろと試してみる。だけどその問題はいっこうに解決しない。そんな経験は誰もがお持ちかと思います。その理由は目指すべき到達点(WHAT)をとことん追求していないからなのだと考えます。
これは、個人的な思いかもしれませんが、昭和から平成、そして令和へと時代が移る中で、人々は個々の中でその人の目指すべき到達点や自分は何のために何をしたいのかということを考えなくなっているように感じます。誰か他人がつくった課題を乗り越えさえすれば何となく暮らしていける。誰かが引いたレールの上に乗っかっていれさえすれば、頑張って自分で自分のための“何のため”を探さなくても前に進んでいるように感じられる。まるでゲームをクリアするように、社会がそんな画一化された風潮になっているようにも思えます。おそらくその原点は教育になるのだと考えます。個々の思いや個性、こだわりを尊重するのではなく、統制された社会、管理しやすい社会、つまらなさと引き換えにした安定した社会を維持するための教育になってしまっているのではないかと危惧します。私は、個々の思いや個性、こだわりをそれぞれが尊重し、それを融合した社会にしていくことこそが、この先のあるべき姿の社会なのではないかと思います。そのためには、個々が“自分は何のために何がしたいのか”ということを考え、発見、探求できる教育(学校教育に限らない全ての教育分野)というものを改めて創造、構築していく必要があるのではと考えます。もちろん、現在当社で実施している研修等の中でも。
ここ数年、当社で運営事務局を担当させていただいているフォレストマネージャ―研修を10月14日から5日間の日程で実施しました。10月14日は、台風19号が関東から東北南部を直撃した10月12日から13日の直後ということになります。
研修会場は埼玉県の熊谷市。研修参加対象者は関東一円と中部、北陸、一部の関西地区の方が主です。当然ながら、研修開始数日前から台風の進路予測や規模等についての情報に注視していましたが、実際に上陸した際の各地の状況やその後の被害状況等についての情報についてはタイムリーに得ることはできませんでした。テレビ等から流れてくる情報がもっともレアな情報であり、その内容や様子を見る中で状況を確認せざるを得ません。ただ、テレビ等が放映する情報は全体のほんの一部であり、こちらが知りたい地域の状況を把握することは困難です。5日間の研修のうち1日は山間部における現地実習もあるのですが、居住地域から遠く離れた現場の状況を即座に把握することはさらに困難であると言えます。念のため現地実習の現場のある町役場に電話をしてみましたが、13日は日曜日ということもあり誰も出ません。現地実習の場所の提供と指導いただく森林組合の方に連絡を取ったところ、まさに職員で手分けして地域の被害状況を把握するための踏査を行っている最中ということで、その時点ではまだ全容が掴めていないという状況でした。

その後、何回かのやり取りの中で、予定していた現地実習の現場まで行く道路で崩壊があり、現地まで行けないことが判明しました。幸いにして森林組合の方が、研修を行う上で危険の無い代替場所を確保していただき、結果として現地実習を実施することができましたが、現地でしか知り得ない情報をどのように把握すべきなのか、その後の対応をどうすべきなのか、その難しさを実感させられました。
他方、研修生の居住地域の被害状況についても同様につかめず、その時点で入ってくる情報だけを頼りに研修開催の有無を判断せざるを得ません。結果としては、一人の研修生が防災対策のリーダーを務めている関係で欠席となりましたが、それ以外の方は全5日間の研修を無事修了することができました。ただ、一部の研修生からは、研修開催の有無の連絡等についての不満や改善を求める声も出ていました。その後、徐々に被害の状況が判明、さらには拡大していったことを考えますと当然あることです。

正直、研修自体は安全に実施できることが確認できたので決行としたのですが、結果としてこれだけの大規模災害になってしまった事実を考えますと、研修を中止あるいは延期にするという判断もあったのかもしれません。ただ、情報が掴めない初期の時点での判断は本当に難しいと言わざるをえません。それゆえに、特に災害に関する情報はタイムリーには入ってこない、入ってきてもその一部でしかないということを痛感させられたこの度の経験から、事前の情報把握のためのネットワークづくり、判断基準、対応策等、これまで以上にしっかりと構築し関係者間で共有する必要があると再認識しました。今後に向けて取り組んでいきたいと思います。

9月8日の未明に台風15号が房総半島に上陸しました。この地域も含め首都圏近郊を台風が通過することは毎年1、2回あります。ただ、今回のように海から直接上がってくるような台風はほとんどありません。翌朝、都内の自宅から外に出てみると、道路には街路樹の枝や葉があちこちに散乱し、古樹などは根元から倒れているものもあり、これまでにないような強風に襲われたのだと感じました。台風の進路の西側にある千葉県鎌ケ谷市の私の実家からは、屋根の一部が破損したとの連絡があったのですが、幸いにして大きな被害にならずに済みました。ただ、親類のいる勝浦市では4日間停電が続いたとの話を聞きました。千葉県南東部ではいまだに停電が続いている箇所もあり、また農産物の被害額を見ても甚大な災害になってしまったことに、私も長年千葉県で生活していたということもあり、胸の詰まる思いでいます。

報道では、この長く続く停電の大きな理由として、倒木による電線の切断、電柱の倒壊と伝えられています。確かに千葉県は一番高い山でも愛宕山の408mであり、山間部と言われる箇所はありません。県全体が里地里山と言えると思います。私が住んでいた鎌ヶ谷市でも昭和50年代頃までは、今ではすべて住宅地になっている場所の平地にたくさんのスギが植えられていました。住宅のすぐ隣にスギ林があり、そしてそれと並ぶようにして電柱が立てられていました。今では東京に近いエリアから開発が進み、住宅、工場、商業施設が立ち並んでいますが、房総半島の南東部に行くと、住宅の近くに田畑やスギ林(今では竹林化)、その間を貫く電柱が多く残っています。そして、当然ながらとは言いたくないのですがスギ林も竹林もほとんど手入れがされていないので、今回のようにたくさんの倒木が電柱をなぎ倒すことになったということなのだと思います。報道の街頭インタビューで「倒れた木をさっさとどかして早く回復させてあげればいいのに。行政や電力会社は何をしているんだ!」と言っている方も少なからずいたようですが、倒木であっても所有者がいたり、何より電線や電柱に寄りかかっている倒木を二次災害もなく安全に除去するには相当の技術と、一部では資格も必要になってくるので簡単にはいかないのだと思います。被災されている方々の実態・状況を思いますとそんな悠長なことは言っていられないのはわかりますが、予測していなかった、予測できなかったことがこの問題を長引かせているのだと思います。

このような災害は、房総半島に限らず都市街近郊の里地であればどこにでもおこり得るものだと思います。我々は、山林で起きる災害は山間部でおこることだと思いがちですが、生活に密着にした裏山でもおこるものだと再認識し、予測を含めどのような災害がおこり得るのか、そのための対策をどのようにすべきなのかしっかりと考えていく必要があるのだと思います。

森林保全や林業に関わる仕事をしていると、年に何回かはほとんど観光では行かないであろう山村地域に出向かせていただくことがあります。仕事の内容は森林保全を行う団体や林業事業体への調査や取材、研修、個別のサポート等です。どのような仕事、団体、事業体であっても直接現地に行って得られる情報は、我々にとっても非常に貴重なものだといつも感じています。


そんな中、数年前からですが、元気で活気あふれる団体や事業体にはある共通点があることに気づきました。それは、本業以外の地域交流活動を積極的に行っているということ、そしてその内容をホームページや会報誌等できちんと広報・PRしていることです。例えば、ある団体は森林保全と森林環境教育を主に行う一方で、子育て世代のお母さん達の悩み相談会を開催しています。また、ある林業事業体は、近隣の小学生から高校生を対象に林業体験教室を開催しています。さらに別の林業事業体は、犬や猫、さらにはヤギ等の動物を飼い、地域の人達を呼んでふれあいバーベキューパーティ等を定期的に行ったりしています。いずれも自ら職場以外の地域の方々と積極的にふれあい、あえて周りから自分達を見てもらえる風通しの良い環境をつくることで、いつも見られているので変な仕事は出来ないし、しないという自覚が持てるように、また多様な立場の方々と様々な思いや情報を共有することでお互いの存在価値を高められるよ

うにと努めています。


山村地域にある団体や事業体は、それぞれ積極的に周りの方々と触れようとしないとどんどん閉鎖的になっていきます。通勤や活動をする現場までの移動も車が通常ですので、意図して行動をしないと家族や職場以外の人と触れることが無いのです。個人的にはそのほうが楽だから良いと考える人もいるかもしれませんが、団体や事業体である以上「何をしている人達の集まりなのかわからない」からはじまり、いつの間にか「怪しい集団」というレッテルが貼られ、変な噂が流れるようになってしまっては活動することができなくなってしまいます。うちの団体・事業体は「そんなことない!」とおっしゃる方もいるとは思いますが、案外、外から見ている人(特に若い人達)からは、少なくとも「何をしている団体(事業体)?」として映っていることもあるのです。実際に、何とも言えぬ疎外感を感じながら活動や仕事をしている団体・事業体もあるのも事実です。いずれにしても、そのような団体や事業体であっては活動や仕事も担い(働き)手も徐々に離れて行ってしまいます。それが分かっているからこそ、元気で活気のある団体は地域住民や団体に溶け込み、その考えや活動を積極的に広報・PRしているのです。


地域の中で自分達を知ってもらうことが山村地域であればあるほどむしろ大切であり、持続性のある活動につながっていくのだと思います。そして、ここ数年の間にこのような活動(広報・PRも含む)を積極的かつ定期的に行う団体や事業体と全くやらない、あるいはできない団体や事業体の差が広がっているようにも感じます。森林環境(譲与)税の使い方が分からないという市町村のご担当者が多いと伺っていますが、是非とも“元気で活気あふれる、そして多くの人が集まる団体・事業体へのサポート”と“その活動に対する地域住民の理解促進”につなげる活動に使ったら良いのではないかと思います。

7月に入り、立て続けにフォレストリーダー(以降、FLの記述)研修に一部の科目の講師として参加してきました。FL研修は林業の担い手の中の現場技能者を育成する「緑の雇用事業」の一環として、主だった都道府県単位で実施されています。参加条件としては、林業の現場技能者として5年以上の経験を有する者であり、中には20年以上の経験を有する方もいます。研修科目は全7科目、17項目の単元に分かれています。私が講師として参加したのは、このうちの1科目「無災害の推進、チームワークとコミュニケーション、業務効率化の推進、組織と人のマネジメント」で、幅広い要素が含まれています。FLは現場でチーム(班)単位で仕事をする上でのリーダー(現場管理責任者)に必要な能力を身に付けることを目標としており、単なる現場技能者では無くリーダー論や指導論といった点についても学ぶ必要があります。私が参加したFL研修は、いずれも研修初日のいわゆるオリエンテーションも兼ねた時間に置かれていたため、今年度の研修のために改訂された研修生のための「FL研修の手引き」を活用して、研修の目的や位置づけ、FLのあるべき姿、研修全体の構成まで説明することができたので、研修生も研修における自分の目標設定がある程度できたのではないかと思います。

その一方で、これまでの林業の現場においては、伐倒・造材・運搬技術を身に付けることしか求められてこなかったり、自らも考えてこなかったという方も少なからず存在しており、「リーダーと言われても・・・」と戸惑った様子を見せる方もいました。
私は、この「伐倒・造材・運搬技術を身に付けることしか求められてこなかったり、自らも考えてこなかった」ことが林業の現場における大きな問題だと思っています。林業の現場で働く人を“作業員”という言い方をしています。現場の作業員は、自分以外の誰か(会社や森林組合の偉い方・上司等)が指示した通りに作業をすれば良いという考え方や、慣習が多くの林業経営体の中にあるように思えます。確かに、それでもよかった時代も過去にはあったのだと思います。ただ、林業の再生、成長産業化に本気で取り組むのであれば、林業経営体はもっと戦略的・戦術的に経営(事業)に取り組む必要があると考えます。森林資源、政策・制度、市場動向、雇用・働き方、人材育成、最先端技術等を科学的視点に立って分析し、ビジョンと計画に基づいて実践・改善していかなければ経営が成り立たなくなってくることは、既に多くの林業関係者は気づいているはずです。

それでいて何故動かないのか・・・。おそらく林業経営体の経営者(の考え方)が変わらない、変わりたくない、あるいは変えるにしてもどのように変えたらよいかわからないということが一番大きな要因だと考えます。勿論、経営者の世代交代や若返りが進み、改革に向けて動き出している経営体(者)も増えてきています。変わらない、変えたくない経営者はどうすることもできない(淘汰されてよいの)かもしれませんが、変えたいけど何をどうしてよいのかが分からないと本気で思っている経営体(者)に対しては何かしらのサポートができる、いや、もしそこに雇用されている若い担い手がいるのであれば、積極的にサポートをしていかなければいけないと思います。
改善・改革に向けた意欲と勇気のある経営体(者)の掘り起こしとサポートが出来るのであれば当社としても取り組んでいくつもりです。